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商標登録したいけど、費用を無駄にしないために申請前のチェック!!

商標登録申請前のチェックポイントアピール画像

商標登録したい。早速、申請しよう!!

スピードが重視される現代では、このように迅速に行動される方も多いでしょう。

でも、ちょっと待ってください!
商標登録の申請をすれば、どのような商標でも登録が認められるわけではありません。また、登録できなかった場合であっても、申請手数料は戻ってきません。

このような事情がありますので、見切り発車をすると、商標登録ができないばかりか、多額の費用を無駄にしてしまうおそれがあります

そこで、本ページでは、申請前にチェックしておきたい5つのポイントをご紹介いたします。自分での申請手続をお考えの場合はもちろん、特許事務所に代行を依頼する場合にも、ご活用いただけます。ぜひ1つずつチェックをしてみてください。

なお、商標登録が初めてという方は、こちらの「商標登録の流れ」ページを先にご覧いただき、まずは制度の概要をご理解いただくのがよろしいかと存じます。


チェック①: 「商標」を構成するものですか?

まず、最初にチェックしておくべきポイントは、あなたが商標登録したい対象が、「商標」を構成するものかどうか、という点です。

商標登録の対象となる商標は、以下の要素から構成されていることが必要です。

(1)文字
(2)図形
(3)記号
(4)立体的形状
(5)色彩
(6)(1)~(5)が結合したもの
(7)音

(1)の文字は、平仮名、カタカナ、漢字、アルファベットのいずれでもOKです。これらを組み合わせたものでも構いませんし、数字が入っていても大丈夫です。文字間にスペースを入れるのも問題ありません。

(2)の図形は、キャラクターイラストのようなものでもOKです。

なお、(4)(5)(7)については、かなりの使用実績がない限り、登録が認められるハードルは非常に高いのが現状です。基本的には、文字や図形が、商標登録の主な対象であると理解されてよいでしょう。


チェック:② 商品やサービスは決まっていますか?

商標は、商品やサービスについて使用されるものです。

ですので、商標登録の際にも、その商標を使用する商品やサービス、その商標を使用する予定の商品やサービスを、指定することが必要となります。ここで指定した商品やサービスの範囲が、商標権の効力範囲になるのです。

したがって、単に思い付いた文字自体や図形自体を独占したいという目的で商標登録したいということであれば、そもそもの制度利用が間違っています。

あなたが商標登録したい商標が、どのような商品やサービスについて使用するものなのか、申請前にしっかりと把握しておきましょう。


チェック:③ 商標としての機能を発揮できるものですか?

商標は、自分の商品やサービスと、他人の商品やサービスを区別するために使われるものです。ですので、このような識別機能を発揮できないような文字や図形は、商標登録が認められないとされています。

たとえば、以下のような商標は、識別力がないとして登録が認められません。

(1)商品やサービスの普通名称、略称、俗称
(2)商品やサービスについて慣用されているもの
(3)商品やサービスの性質・特徴や内容を意味するもの
(4)ありふれた氏や名称
(5)極めて簡単で、かつ、ありふれたもの
(6)需要者が何人かの業務にかかる商品・サービスであることを認識できないもの

(1)は、その商品やサービス自体の普通名称等という意味です。
たとえば、商品「りんご」に「アップル」はこれに該当しますが、商品「スマートフォン」に「アップル」はこれに該当しません。

(3)は、たとえば、商品「りんご」に「赤」「あまい」「おいしい」「青森産」といったものが該当するでしょう。これらを組み合わせた場合も同様に該当します。ただし、これは商品やサービスの性質や内容を直接的・具体的に表したものに限られ、間接的・暗示的に表したものは除かれます。

このあたりのボーダーラインが実務上も微妙であるため、ご自身での判断が難しい場合は、事前に特許事務所の弁理士にご相談されることをオススメいたします。

(4)は、たとえば、「山田」「佐藤」「田中商店」「小林株式会社」などが該当します。ただし、行政区画名と業種名とを結合してなる会社名については、他に同一のものが現存しないと判断された場合には、これに該当しないとされています。たとえば、「日本タイプライター株式会社」や「日本生命保険相互会社」がこれに当たります。

あなたの商標が、上記のようなものに該当する場合、そのまま申請をしても商標登録は認められません。一方で、このような商標であっても、これを図案化・デザイン化することで認められる場合もあります

見極めが難しいところではありますが、明らかにこれらに該当するような場合には、申請手続の前に、弁理士にアドバイスを求めることをお勧めいたします。


チェック:④ 有名商標のパクりやパロディではないですか?

有名商標には、商品・サービスの消費者や需要者の大きな信頼が蓄積されています。これらは、「ブランド名」として、多くの人々に認識されているといえます。

ですので、このような商標をマネしたり、パロディ化した商標であれば、人々にも覚えてもらいやすいですし、話題性も期待できるでしょう。事業者としては、こういった商標を採択したい気持ちもわからないでもありません。

しかし、人々に正しい出所と誤認混同を生じさせるような、有名商標をマネした商標は、登録が認められないとされています。

また、パロディ商標については、たとえ商標登録が認められたとしても、後々、パロディ元の商標の権利者とトラブルになったり、著作権侵害の問題が生じたりする危険性をはらんでいます

あなたが、健全に自分の商標を育てていくつもりであれば、また、後々やっかいなトラブルに巻き込まれたくないのであれば、このようなパクり商標や、パロディ商標についての商標登録の申請は、厳にお控えになることを強くお勧めいたします


チェック:⑤ 他人が先に商標登録をしていませんか?

商標登録は、「早い者勝ち」のルールが採用されています。

すなわち、商標登録したい商標と同じ商標や、似ている商標について、他人が先に商標登録を受けている場合は、登録が認められません

そこで、申請前に、そのような登録商標が存在しているかを確認することが重要になります。

確認のための商標検索は、特許庁がインターネット上で公開しているデータベースを利用して行なうことが「一応は可能」ですが、初心者の方にはハードルが高いと言わざるを得ません。また、検索ができたとしても、その商標があなたが商標登録したい商標と同じであるかはともかく、「似ているかどうか」を自分で判断することは、きわめて難しいと言えます。

よって、当チェック項目については、専門家である弁理士に、商標調査をご依頼されることを強くお勧めいたします

なお、あなたが商標登録したい商標が文字商標の場合、「同一の商標が存在しているか」については、比較的簡単な操作で検索が可能です。検索方法の詳細については、「ざっくり知りたい!!同一商標検索」の電子小冊子で紹介しております。以下よりダウンロードできますので、ぜひご活用ください。

ざっくり知りたい!!同一商標検索」(PDFファイル、2,414KB)

その他、商標検索(商標調査)全般については、以下の「ざっくり知りたい!!商標検索」のサイトをご参照下さい。

ざっくり知りたい商標検索ロゴ


全てクリア: さぁ、申請準備を始めましょう!

以上を全てクリアしていたら、早速申請準備を始めましょう。

もちろん、上記以外にも「商標登録が認められない理由」というものがあります。

ですので、特に商標登録が初めての場合、ご自身で申請手続は行なわずに、まずは特許事務所の弁理士にご相談されることを強くお勧めいたします。

なお、当事務所でも、弁理士が商標登録の代行を承っております
Eメールがご利用できる環境があれば、全国対応が可能です。

当事務所の特徴

当事務所へのご相談・ご依頼方法の確認などは、以下のフォームよりかんたんに行なっていただけます。初回相談無料ですので、どうぞお気軽にご連絡ください。

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あなたがスムーズに商標登録を完了させられることを、心よりお祈り申し上げます。