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商標対策をしないと潜在的なビジネスリスクがあります

商品名・サービス名・ロゴマーク・ロゴ図形・会社名・店舗名・サイト名・キャラクター名など、自分の商品・サービスと他人の商品・サービスを識別する機能を持つ要素は、「商標」になり得ます。
したがって、どのような事業者の方も、必ず商標との関わりがあると言ってもよいでしょう。

しかし、この商標が、ビジネスにおいて会社を倒しかねないほどの潜在的なリスクを有していることは、事業者の方々に驚くほど知られていないようです。

つまり、多くの事業者の方に、商標の怖さが認識されていないのが実情です。商標は、ビジネスにおいて優先度の低いものと位置づけられ、軽視されているといった印象があります。現に、大企業以外のほとんどの事業者(中小企業・個人事業主)は、商標登録などの商標対策を十分に行っていないように見受けられます。

そこで本ページでは、これらに対する注意喚起の意味も含め、商標対策の必要性について簡潔にご説明いたします。

商標登録をする理由と真のメリット

商標対策として真っ先に考えられるのが、「商標登録」です。皆様も、これまでに一度は耳にしたことがあると思います。では、この商標登録は、なぜ必要なのでしょうか。

商標登録をする理由

商標登録を受けると、「商標権」という権利が与えられます。そして、商標権があれば、自分だけが登録した商標を独占的に使うことができます。他人がこれと同じ商標や、似ている商標を勝手に使えば、商標権侵害の責任が問われます。これによって、他人によるモノマネ商品や便乗商品、模倣品を排除することができ、自社ブランドを強化・育成させることに役立ちます。



商標登録の真のメリット

しかし、商標登録の実質的なメリットはこれだけではありません。

商標権は、原則として重複した範囲では発生しないとされています。これはつまり、商標登録をした商標をそのまま使う限りにおいては、他人の商標権を侵害することはないことを意味します。

すなわち、商標登録をして商標権を取得しておけば、他人からのクレームを心配することなく、安心・安全に商標を使って、事業を進められるという真のメリットがあるのです。この一種の「保証」は、事業者にとってどれだけの心理的負担を減らせるか、容易に想像できるのではないでしょうか。

商標対策をしないと何が危険なのか

ところで、商標対策の基盤たる商標登録は、法律上の義務はありません。手続にはそれなりの費用がかかりますから、するもしないも事業者の経営判断次第です。しかし、ここで商標登録をしない場合のリスクを考えてみましょう。

商標登録をしない1番のリスク

もっとも大きなリスクとは、「自分が使っている商標が、他人の商標権を侵害しているかもしれない」という点でしょう。商標権侵害は非常にシビアであり、軽く考えてはいけません。「知らなかった」「わざとではない」「悪意はない」といった言い訳は、基本的には通用しない世界です。

他人の商標権を侵害すると、商標の使用の差止め、商品の廃棄や、場合によっては損害賠償等が求められることになります。使用の差止めとは、要は商標の変更を迫られることであり、商品パッケージやカタログなどについては、回収や作り直しも必要になるということです。主力商品がトラブルに巻き込まれれば、会社が倒れてもおかしくない状況に陥ることも考えられます。

そもそも、商標権侵害で裁判を起こされたことがメディアなどで世の中に知られれば、取引先や消費者から不信な目で見られることは間違いありません。社会的信用を失うことの方が、金銭的なダメージよりも重いかもしれません。

より詳しく! 知っておきたい商標リスク


商標をマネされるリスク

次に考えられるのは、他人に商標をマネされるリスクです。商標登録をしていなければ、たとえ他人に商標をマネされたとしても、これをやめさせる権利(根拠)がありません。つまり、他人によるニセモノ商品や便乗商品への対応が、非常に困難となってしまいます。

粗悪なニセモノ商品への対応ができなかったり、遅れたりすれば、取引先や消費者からの社会的信用を失ってしまうことに繋がるリスクもあるでしょう。

また、その商標を先に他人に商標登録されてしまうリスクもあります。商標登録は、「登録申請をした順」に認められるものであり、「使用を開始した順」ではないのです。ですから、貴社が商標登録をしていない状況で、同じ商標について他人が登録申請をすれば、原則としてこれが認められてしまうのです。

貴社の商標が、誰もが知っているような有名商標である場合や、その他人に悪意があることを証明できる場合には、商標登録を阻止できる余地もありますが、一般的にはとてもハードルが高いものです。他人が先に商標登録を受けてしまうと、その後に貴社が商標を無断で使えば商標権侵害となってしまうという、理不尽なことも十分に起こり得るのです。


必須の商標対策として

このように様々かつ大きなリスクがあるにもかかわらず、何も商標対策を行なわないというのは、何の装備もせずに戦地に赴くようなものです。たとえ商標登録までを行なわずとも、自社の商標を使い始める前に、使用の障害となる他人の商標権が存在していないかをチェックすることは、商標対策として必須と言えます。

もちろん、商標登録まで行なうのが理想であることは言うまでもありません。

これだけご説明しても、「うちは小さいし、大丈夫だよ」「今まで何のトラブルもないよ」と思われるかもしれません。しかし、これまでに何も起こっていないのは単に商標権者に発見されていないだけかもしれません。運良く見つかっていないだけで、状況としては違法状態にある可能性があることには、十分に留意すべきです。

また、「必要なのはわかるけど、予算がないから仕方ない」とおっしゃる方も必ずいらっしゃいます。たしかに、商標対策にはそれなりの費用がかかります。しかし、商標登録であれば、必要となる費用には「10年分」の保護が含まれます。これは、特許事務所に代行を依頼した場合でも、1区分であれば、1日わずか数十円の出費にすぎません。1日わずか数十円で、10年間の安心・安全が買えると思えば、決して高くはない必要経費だと思いますが、いかがでしょうか。

商標権侵害のトラブルの大半は、事業が大きくなった際に顕在化するものです。そのような大切なタイミングで足元をすくわれないためにも、商標登録など、コツコツと地道な対策を行なっていくことが重要です。

当事務所がお力になれること

当事務所がお力になれることイメージ

1.お使いの商標に問題がないかのチェック(診断)

現在お使いの商標について、他人の商標権を侵害している可能性という観点から問題がないかをチェック(診断)いたします。(※全国対応可)

本チェックを行なうことで、最近「PPAP」の商標でも問題になった、他人による先取り登録が勝手にされていないかという点についてもわかります。

ご依頼・お見積り依頼・お問い合わせは以下のフォームよりかんたんに行っていただけます。

リスクチェック相談フォーム

なお、これから使う予定の商標が登録できるか、使っても問題がないかという点を綿密にチェックする「商標調査サービス」についても承っております。


2.商標登録の代行

商標登録の代行についても承っております。当事務所にご依頼いただくことにより、登録申請から登録完了までを、専門知識がなくてもスムーズに進めることができます。(※全国対応可)
 詳しくは、「商標登録サービス」のページをご覧ください。

以下のフォームより、商標登録の仮申込が可能です。
「仮申込」の時点では、手数料は発生いたしません。どうぞお気軽にお申込みください。
  仮申込から申請手続までの流れ

商標登録 仮申込フォーム

また、商標登録にかかる費用のお見積りは、以下のフォームからもご依頼いただけます。

お見積り問い合わせフォーム

その他、当事務所へのご依頼・ご相談・お問い合わせは、以下のフォームよりかんたんに行なっていただけます。※初回相談無料ですので、どうぞお気軽にご連絡ください。

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  お問い合わせの詳細について

ご回答に有料サービスが必要となる案件は除きます。
  なお、事前のご了承なく有料サービスに着手することはありませんので、ご安心ください。

商標登録は「早い者勝ち」のシステムです。また、登録申請後、審査結果ができるまでに約6か月の時間を要します。したがって、できれば事業を開始する前に、1日も早く手続を行なうことが理想です。