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ロゴ制作前に注意したい商標の基礎知識

ロゴマークは、「商標」になります!

起業・開業時には、会社やお店のロゴマークを制作することが多いかと思います。
新商品やインターネット上で使うために、ロゴを作る方もいるでしょう。
自分で作る場合、デザイン業者に依頼する場合があるかと思いますが、いずれにしても、ロゴ制作にはそれなりの時間・費用が必要になるはずです。

ここで注意してほしいのが、このようなロゴマークは「商標」になり得るということです。ロゴマークを制作する際には、商標制度にも注意しておかないと、費やした時間や費用がムダになるばかりか、ビジネス上のトラブルに巻き込まれることも考えられるのです。


ロゴマーク制作前に知りたい商標制度の基礎知識

商標」とは、自分の商品・サービスと、他人の商品・サービスを識別するための標識のことをいいます。商標については登録制度があり、特許庁に申請をして、審査をクリアすることで、「商標登録」が認められます。

商標登録がされると、非常に強力な「商標権」という権利が発生します。この登録した商標と同じか、似ている商標を、共通する商品やサービスに無断で使用した場合、商標権を侵害することになります。商標権を侵害すると、権利者から使用の差止めや損害賠償を求められたり、最悪の場合には刑事罰が科されることがあります。

ある商標について、「商標権が発生していることを知らなかった」とか、「偶然に、似たような商標を使ってしまった」という言い訳は、商標権侵害の場面では原則として通用しないことに注意してください。

したがって、制作したロゴマークが、商標権の発生している商標と同じか、似ているものになってしまった場合、これを商品やサービスに使うことで商標権の侵害を構成してしまう可能性があるのです。この点、十分に注意しておかなければなりません。


ロゴマーク制作時の商標対策

このような商標トラブルに巻き込まれないためには、どうすればよいでしょうか。
ここでは、ロゴマークを(1)ロゴタイプ(テキストタイプ)と(2)シンボルマークに分けて、対策をご紹介いたします。


(1)ロゴタイプ(テキストタイプ)

ロゴタイプの例

ロゴタイプ(テキストタイプ)の場合は、デザインの前に元となる文字があるかと思います。したがって、まずはその文字と同一または似ている商標が、すでに他人によって登録されていないかを確認することが重要となります

このような商標確認は、一般的に「商標調査」というサービス名で、弁理士や特許事務所によって提供されています。多少の費用はかかってしまいますが、後からロゴを作り直すリスクを回避する上でも、ご検討されてはいかがでしょうか。

調査の結果、問題となりそうな商標が見付からなければ、そこでロゴデザインの着手・制作依頼をするとよいでしょう。一方、問題が懸念される商標が見付かった場合には、元になる文字を変更した方が無難です。

なお、できあがったロゴマークについては、安心・安全に使い続けるためにも、商標登録をするのがオススメです。


(2)シンボルマーク

シンボルマークの例

シンボルマークは、通常は図形のデザインとなるでしょう。
モチーフや完成イメージは頭の中で浮かぶかもしれませんが、具体的な形となるのはロゴ制作後となります。

したがって、制作前に上述の商標調査を行なうのは、どうしても難しいと言えます。ロゴの完成後、これをそのまま使っても問題がないかという点について、確認をするために商標調査を行なうことになります

調査の結果、同じような他人のシンボルマークが見付かった場合には、さらに費用がかかってしまいますが、再度、別のロゴ案を制作するのが安全です。

なお、できあがったロゴマークについては、上述のロゴテキストの場合と同様に、商標登録をするのがオススメです。


(3)上記(1)と(2)の組み合わせ

ロゴタイプとシンボルの結合の例

ロゴマークによっては、上記(1)と(2)の組み合わせ(結合)として、1つのデザインとなる場合もあるでしょう。

この場合、ロゴマークを構成する文字と図形の要素のそれぞれについて、商標調査を行なうのが、主な対策となります。構成が複雑な場合は、どの要素について調査すべきか判断しにくいかもしれません。できれば、商標を専門とする弁理士や特許事務所に一度ご相談されるのがよろしいでしょう。

最近では、ロゴ制作と商標調査がパックになったサービスを提供しているデザイン会社もあるようです。このような観点から、ロゴ制作を依頼するデザイン会社を選別するというのも良いかもしれません。


商標調査を依頼する際の留意点

ロゴマークの商標トラブル対策として、商標調査は有効です。
しかし、弁理士や特許事務所に依頼する際には、留意していただきたい点があります。

それは、商標調査に100%はないということです。

理由は様々ですが、その1つとして、「商標が似ているかどうかを判断する絶対的な基準がない」という点が挙げられます。

まったく同じロゴマークであれば、そこは100%の判断ができるかもしれません。
しかし、「似ているかどうか」は主観が入るもので、人によって感覚も違います。デザイナーの方は、この点よく実感されているかもしれません。

このような理由もあり、弁理士や特許事務所は、自らの経験に基づいて、できる限り正確な調査・判断に努めますが、100%を予測することは不可能なのです。

ただ、だからこそ、商標調査は経験の差が精度を大きく左右します。ロゴマークの商標調査は、商標を専門とする弁理士や特許事務所に依頼するのが理想です


他人の著作権にも注意!

ロゴマークには、一般的には著作権は生じにくいとされています
(参考:「ロゴマークに著作権はあるの?」)

しかし、デザイン化・図案化の程度によっては、ロゴマークが純粋美術と同視できるほどの鑑賞性を備えることもあるでしょうから、美術の著作物として著作権が生じることもあり得ます。この場合、制作したロゴが他人の著作権侵害とならないかを気にすることにも注意が必要です

ただし、著作権は、創作したものがたまたま同じようなものになっても、元の著作物に依拠(マネたり参考にしたりすること)していなければ、侵害とはなりません。つまり、他人の著作物を参考にすることなく、完全オリジナルで作ったロゴマークであれば、他人の著作権は問題とならないのです。

とはいえ、記憶に新しいところでは、2020年東京オリンピックのロゴマークが盗作騒動になったような事例もありますので、注意が必要です。少なくとも、インターネットで類似画像検索を行なうなどして、可能な範囲内で似ている他人のロゴマークがないかをチェックすることは大切だと考えられます。


当事務所がお手伝いできること

商標調査や商標登録については、当事務所でもお手伝いができます
Eメールがご利用できる環境があれば、全国対応が可能です。

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